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세계한글글쓰기대전

[산문] 일본에서 피어난 한글 사랑/ 오예진. 일본 <제1회 세계한글글쓰기대전 수상작품>

  • 한글세계화운동연합
  • 2021-04-13 09:32:00
  • 120.50.72.150

 

오예진/ 일본 코리아국제학원

 

일본 국제학교에서 공부 중인 나는 한국 영화나 드라마엔 관심도 없고 잘 보지도 않는다. 이런 나와 다르게 한국 드라마나 영화라면 환장하며 좋아하는 내 친구들 을 보면 내가 다 어깨가 으쓱했고 가끔씩 일본인 친구가 나보다 더 드라마나 배우에 대해 잘 알고 있어 민망할 때도 있었다.

요즘 전 세계적으로 열풍인 7인조로 구성된 남성 그룹 BTS로 인해 한국어를 배우고 싶어 하고 한국을 좋아하는 외국인이 늘었다. 실제로 내 주변에도 케이팝 아이돌의 영향으로 한국어를 배우고 싶다고 가르쳐 달라고 연락이 온 일본 친구에게 간단한 사과나, 가방 같은 단어를 알려줬던 적도 적지 않게 있었다.

이처럼 한국어의 존재를 더 전 세계적으로 널리 알려준 BTS에게 고마웠고, 한편으론 동기부여를 받아 나 또한 한국어를 전파하는 전도사가 되고 싶었다. 이런 바람을 신께서 눈치채기라도 한 걸까?

우리 학교에서 일본 초등학생을 대상으로 한국어를 가르치는 프로그램을 학생들이 맡게 되었다. 소수의 학생을 가르친다고 생각을 했는데 생각보다 대다수의 학생이 온다는 말에 가르치는 것을 무척 좋아하고, 선생님이 장래희망인 나는 입술이 바짝 말라 옴과 동시에 무엇인가를 가르친다는 것에 엄청나게 심장이 빠르게 뛰며 열정이 마구 불타올랐다. 하지만 생각해보면 언어를 가르친다는 것은 쉬운 일이 아니었다.

언어는 자신이 사는 환경 속에서 생활하면서 자연스럽게 스며드는 것인데 전혀 다른 환경에서 살아온 친구들에게 가르치려니 막막하기만 했다. 전에 일본인 친구에게 은, 는의 차이가 무엇이냐고 질문을 들었을 때 나는 꿀 먹은 벙어리가 된 마냥 제대로 대답을 못 해줬었다. 그 질문을 듣고 나도 같이 궁금 져 검색해봤더니

“조사 이/가는 대표적인 주격조사이고, 보격 조사로도 쓰입니다. 반면 조사 은/는 은 보조사입니다.”

란다 무슨 말인지 이해가 가질 않는다. 이렇게 보면 정말 언어란 참 복잡한 공식 같다. 이걸 계기로 앞으로 친구들의 질문에 멋지게 대답을 해주기 위해 한국어에 대해 더 조사해보았다.

한글이 세계 문화유산에 등재 되었으며, 가장 과학적인 문자라고 한다. 예를 들 어 gentleman'은 통상 '제느먼[ʤénmən]‘으로 발음되는데. 이것은 t라든가 r, n은 같은 어군이라 서로 음이 왔다 갔다 할 수 있지만 생김새에 아무 유사성이 없어 다 따로 외워야 한다. 그러나 세종께서는 이 글자들이 모두 혓소리(설음, 舌音)에 속한다는 것을 아시고 같은 군에 모아두었다. 즉 ‘ᄂ·ᄃ·ᄐ·ᄄ’이 그것으로 글자의 형태들을 유사하게 만들었다고 한다. 세계의 언어학자들이 한글에 경탄할 수밖에 없는 것은 바로 이런 과학적 원리에 따라 한글이 만들어졌기 때문이라고 한다.

물론 일본 초등학생에게 처음부터 이런 머리 아플 만한 설명을 처음부터 하진 않고 간단하고 쉬운 인사방법과 숫자부터 차근차근 알려주었다. 한류 드라마와 케이팝 아이돌의 영향이 컸던 것일까? “안녕하세요?”는 알려주기 전부터 알고 있어 무척 신기했다. 마지막 수업이 끝날 때쯤 초등학생들이 우리가 가르쳐준 단어를 완벽하게 외워 자유자제로 표현하는 것을 보고, 내 모국어를 외국인에게 알려주는 것에 대한 무언가 모를 성취감과 뿌듯함이 나를 감싸 안았고 앞으로의 내 미래가 더 빛날 것만 같은 기분이 들었다. BTS도 과연 나와 같은 감정을 똑같이 느꼈을까?

한글이 다른 언어에 비해 특별히 화려하지도 않고 오히려 평범하다고 느꼈지만 일본에서 한자, 히라가나, 가타카나를 공부하다 보니 한글이 그립고 정겨워졌다. 일본에서 공부하며 느낀 것은 한글이 정말 다른 나라 언어의 문자에 비해 쉽고 간단하다는 것이다. 한자를 공부할 때마다 세종대왕님께 감사의 절을 연신 올리고 싶었다. 한국을 동경하는 외국인 친구들을 보며 한글에 대한 자부심도 생겼다.

앞으로 나는 이렇게 내가 느낀 자부심을 다른 사람들에게도 느끼게 해주고 싶고, 세종대왕님이 힘들게 애쓰시며 만들어 주신 이 선물을 더 많은 외국 친구들에게 전파해주고 싶은 확고한 나의 꿈이 생겼다.

 

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